与难民一起,保护尼罗河不受塑料污染

来自五个不同国家的难民帮助当地人一起清除来自开罗海滩的数以吨计的塑料垃圾,同时增进了与当地社区的联系。

图为在埃及开罗,由联合国难民署工作人员、难民以及 当地埃及人组成的志愿者队伍将尼罗河中清理出的垃圾装袋拿走。©UNHCR/Pedro Costa Gomes

在开罗市中心尼罗河的宽阔河段上,数百名年轻人沿着河边工作,他们从堆积在岸边静水里的垃圾浮岛中拖出一把一把的塑料垃圾。

和年轻人们一起工作的有50岁的叙利亚难民Mohamed El Sheikh。当他蹚过淹没脚踝的河水去捞丢弃的购物袋和压扁的果汁盒时,他的脸上闪着汗珠。

从家往返开罗需要两个小时。起初,他只是来这里照顾女儿和她的朋友,但这次的共同清理活动为他找回了童年在大马士革附近的回忆。每年两次,他的家庭都会加入当地社区来清理流经他们家附近并流向叙利亚首都南部的Awaj河(意为“一条弯曲的河流”)。

“这种感觉就像回到了叙利亚,”Mohamed 解释说。2013年,Mohamed 带着妻子和五个孩子逃离冲突,来到了埃及。“在我成长的过程中,我看着我的父母清理河流。他们为我树立了榜样,我希望将这传递给我的孩子们,但不幸的是,我们逃离叙利亚的时候,他们还太小了。”

图为在埃及的叙利亚难民Mohamed El Sheikh(右一)与女儿Sham(中)和她的朋友在世界水日这天一起参加尼罗河清洁行动。©联合国难民署/Pedro Costa Gomes

Mohamed 是来自叙利亚、苏丹、埃塞俄比亚、索马里和也门的50名难民志愿者中的一位。他们与当地800位埃及人一起,清理该处繁忙的尼罗河段。埃及目前有247499名登记在册的难民和寻求庇护者,这其中过半数的人是从叙利亚8年战乱中逃离而来的。

这个清理活动则是由 “VeryNile”组织的。 “VeryNile”是一个由埃及发起的倡议,旨在通过垃圾收集和其他环保活动提升环境意识,减少河流中的塑料污染。

被誉为 “埃及生命线”的尼罗河,从地图上看,它的蓝色线条自南向北纵贯埃及的沙漠景观,滋养了它岸边的成片的富饶绿植。尼罗河满足了埃及超过90%的淡水需求,是该国主要的淡水来源。

然而,尼罗河流域11个国家的人口增长和对尼罗河经济依赖的增加正在耗竭尼罗河的资源。伴随着气候变化,污染给河流的生态系统带来了严峻的威胁。

 

 “这个活动改变了人们对我们的认知”

 

联合国难民署通过提供设备和动员埃及不同难民社区的志愿者来支持这个清理活动。

苏丹难民Mawadda和Omar在阿巴斯桥下工作,他们用大塑料耙子从水里捞垃圾。这两个好朋友在20岁出头的时候还发起了一个青年人倡议帮助其它苏丹难民融入当地的社区。

图为在尼罗河岸边,包括苏丹难民Omar(左)和Mawadda(右)在内的志愿者们在清理垃圾。联合国难民署/Pedro Costa Gomes

 

通过和埃及年轻人一起加入垃圾收集活动,Omar希望他们的努力可以释放出关于难民的积极信息。 “这个活动改变了人们对我们的认知,”他说,“志愿者们回到家会告诉他们的父母,来自不同社区的难民也在帮助他们清理尼罗河,这将让他们更好地理解我们。”

对于另一位34岁的埃及人Sarah Hassan来说,和难民们肩并肩的工作是一段积极的经历。“这是我第一次和难民们一起参加活动,”她说,“通过帮助我们清理尼罗河,他们让我们免于污染带来的侵害。”

 

“我们想回报他们”

 

在一天的劳动结束之时,志愿者们从尼罗河中清理出11.5吨垃圾,这些垃圾被成堆放置,然后被运往开罗的一个回收中心。除了改善环境,这次活动也有助于难民和东道社区之间的相互理解,帮助他们结下友谊。

“埃及给予了我们很大的支持,我们想回报他们。” Mohamed 说。

在与埃及政府、联合国机构和非政府组织的合作下,联合国难民署帮助在埃及的难民和寻求庇护者获得了至关重要的服务,包括医疗保健、教育和职业培训。联合国难民署还与当地机构合作,促进了难民与东道社区之间的社会凝聚力。

图为在清理工作结束后,包括苏丹难民Omar(右)和Mawadda(中)在内的志愿者们在船上放松。联合国难民署/Pedro Costa Gomes