Vluchtelingenatleet in Luxemburg neemt deel aan de Tokyo marathon 2020

Voor de allereerste keer in de geschiedenis van de competitie werd een vluchteling geselecteerd om als “eliteloper” deel te nemen aan de Tokyo marathon. Yonas Kinde, die momenteel in Luxemburg woont, zal op 1 maart 2020 aan deze marathon deelnemen.

In Luxemburg bereidt marathonloper Yonas Kinde zich voor op de olympsiche spelen in Rio van 2016. © HCR-Gordon Welters

Yonas had al deelgenomen aan de Olympische Spelen van 2016 in Rio de Janeiro, waar hij lid was van het allereerste Olympisch vluchtelingenteam dat door het Internationaal Olympisch Comité (IOC) was opgericht. Dankzij een IOC-beurs voor vluchtelingenatleten vervolgt hij momenteel een atletiekopleiding. Zijn deelname aan de de marathon kadert binnen zijn voorbereiding om opnieuw deel uit te kunnen maken van het Olympisch vluchtelingenteam dat het IOC zal geselecteren voor de Olympische Spelen van Tokyo in 2020.

Yonas komt uit Ethiopië, het land van de beroemde “barefoot runner” Abebe Bikila die kampioen werd in de marathons op twee opeenvolgende Olympische spelen, waaronder die in Tokyo in 1964. Door zijn grote bewondering voor Abebe, een echte held in zijn land, heeft Yonas altijd de ambitie gehad om in Tokyo te lopen.

“Toen ik een kind was, was Abebe een bron van inspiratie voor mij. Ik ben erg blij dat ik in Tokyo kan lopen, waar hij geweldige dingen heeft bereikt”, zegt Yonas. “Ik hoop dat ik met mijn deelname de boodschap kan verspreiden dat vluchtelingen, als ze gesteund worden, hun volledige potentieel kunnen verwezenlijken. »

De lopers die willen deelnemen aan de marathon van Tokyo in de elite-categorie moeten voldoen aan de specifieke eisen van de Japan Association of Athletics Federations (JAAF).

Yonas kreeg de status van elite-loper, na een initiatief van de organisatie “Japan voor UNHCR” (J4U), de nationale partner van de VN-vluchtelingenorganisatie.

Dit zal het eerste bezoek van Yonas aan Japan zijn. Tijdens zijn verblijf zal hij trainen op de Tokorozawa campus van de Waseda Universiteit.

De deelname van vluchtelingenatleten aan de Olympische Spelen in Rio de Janeiro van 2016 heeft moed en hoop gegeven aan miljoenen mensen op de vlucht. Het toonde ook de dynamiek van de vluchtelingenatleten, die ondanks de vele tegenslagen hun uiterste best doen om in hun sport vooruitgang te boeken .

Het door het IOC opgerichte olympische vluchtelingenteam voor de Olympische Spelen van Tokio 2020 zal in juni onthuld worden.

Yonas Kinde

Marathonloper en Ethiopische vluchteling Yonas kwam in Luxemburg aan vijf jaar voor zijn selectie voor het vluchtelingenteam voor de Olympische Spelen van Rio in 2016. Hij is een nieuw leven begonnen in Luxemburg, waar hij Franse lessen volgt en werkt als fysiotherapeut. Hij doet er alles aan om vooruitgang te boeken in zijn sport, atletiek. Yonas begon als tiener te lopen in Ethiopië, en nam na de vlucht naar Luxemburg deel aan een hele reeks atletiekwedstrijden. Zo won hij verschillende titels in Luxemburg, Frankrijk en Duitsland.

De video, getiteld “Step or run with refugees in Luxembourg“, laat zien dat Yonas, net als veel andere vluchtelingen, zijn energie en vastberadenheid meenam toen hij vluchtte, waardoor hij kon integreren en slagen in zijn gastland. “Omdat ik hier alleen ben, zonder familie, zonder iemand, is het de sport die me heeft geholpen om in vorm te blijven. Ik loop vele kilometers. Het helpt me vooruit. Het is me gelukt om mezelf weer te vinden. Je moet je altijd richten op het positieve, denk ik,” .