Gelukkig kan de VN-vluchtelingenorganisatie rekenen op de hulp van een kleine groep prominenten en bekende koppen die hun invloed en bekendheid aanwenden om de zichtbaarheid van UNHCR te vergroten, de nodige middelen te verzamelen en invloed uit te oefenen op de overheden.

De goodwill ambassadeurs van UNHCR zijn royalty’s, muzikanten, acteurs, schrijvers, sportvedetten, academici, modeontwerpers en modellen, fotografen, medewerkers van humanitaire organisaties en studenten. Sommigen zijn zelf vluchteling geweest, terwijl anderen zich geroepen voelen om hulpbehoevenden te helpen.

Onder bekende internationale goodwill ambassadeurs bevinden zich actrices Angelina Jolie, Cate Blanchett en Kristin Davis en de Afghaanse schrijver Khaled Hosseini, maar ook zanger Mika en fotografe Helena Christensen. Operazangeres Barbara Hendricks is tot dusver UNHCR’s langst dienende ambassadrice.

Ze dragen elk op hun eigen manier bij tot het verwezenlijken van de doelstellingen van UNHCR, zamelen geld in en ijveren voor de miljoenen ontheemden in de wereld. Sommigen geven gratis concerten of oefenen druk uit op overheden. Anderen gaan ter plaatse kijken wat de vluchtelingen en ontheemden precies nodig hebben en steken hen een hart onder de riem. Zonder de hulp van onze ambassadeurs zou de taak van UNHCR heel wat moeilijker zijn.