哥倫比亞女子竭力助受性剝削兒童走出傷痛

Mayerlín Vergara Pérez因其致力幫助年輕的性暴力倖存者重獲新生的努力,而榮獲南森難民獎,當中更有許多是難民。

Mayerlín Vergara Pérez 在睡覺時仍不忘把手機放在枕頭上。

她在哥倫比亞東部與委內瑞拉接壤的城市里奧阿查(Riohacha),為數十名曾遭受性暴力和性剝削的兒童和青少年提供容身之所。作為負責人,她無法預知那一刻需要接聽求助電話以處理危機。

孩子們有些來自街頭、有些從妓院和酒吧中被解救出來,他們亦有的被人口販賣組織操控,被迫遭受性剝削,有的則被家人虐待而流浪街頭。這些由Mayerlín照顧的孩子都遭受了難以想像的創傷,他們的康復過程漫長而不穩。

人稱Maye的Mayerlín今年45歲但仍然充滿活力,她表示:「性暴力奪去了他們追逐夢想的能力。偷走了他們的笑容,使他們充滿創傷、痛苦和不安。這是一種深入骨髓的痛,他們承受情感上的空虛感是如此之深,以至於他們根本不想生存下去。」

在過去的21年,Maye幫助孩子走出傷痛,擺脫性暴力的束縛,並將之視為她的人生目標。

Maye 多年來在工作中找到一種感召,她在哥倫比亞的非政府組織Fundación Renacer工作期間,幫助了數以百計的兒童和青少年。這個機構自成立32年來,服務了約22,000名兒童和青少年。

 

「性暴力奪去了他們追逐夢想的能力」

 

身為一位虔誠的基督教徒,Maye接聽了無數通深夜的來電,聆聽了成千上萬極其不幸的遭遇,化解了無數危機,並在性剝削和賣淫的熱點執行了數十次高風險偵察行動。 她一直不辭勞苦地付出,有時錯過了假期和家人的重要人生階段,多年來都無法確定能否好好安睡一晚。

近年,有大量來自委內瑞拉的難民和移民逃離當地持續的政治和經濟危機, 當中兒童受性剝削的個案急增。有見及此,她自吿奮勇到鄰近委內瑞拉的哥倫比亞東北邊境地區瓜希拉省(La Guajira),領導新開設的院舍。在運作的第一年,這新居所為75名兒童和青少年提供了安全的治療空間,他們當中最年輕的只有7歲。

為表揚她為這些極度脆弱的人所作的貢獻,Maye 獲提名為2020年南森難民獎的得獎者,這是一項享負盛名的年度獎項,旨在表揚那些竭盡所能幫助被迫流離失所者和無國籍人士的英雄。

駐里奧阿查(Riohacha)的聯合國難民署助理保護主任Tashana Ntuli表示:「她是她們漆黑中的北極星,Maye 竭盡全力保護那些孩子,捍衛他們的權益。」

Maye 在偶然之下接觸到和兒童性暴力倖存者有關的工作,她當時看到分類廣告中位於哥倫比亞巴蘭幾亞(Barranquilla)一所由Fundación Renacer營運的院舍招聘「夜間教師」,便決心應徵。這機構的名稱可翻譯為 「重生基金會」,是一個由心理學家Luz Stella Cárdenas於1988年在哥倫比亞首都波哥大創立的非牟利組織。理論上當時23歲的Maye並不合資格擔任該職位。她出生於哥倫比亞加勒比海沿海地區一個以務農為生的家庭,是四個孩子中年齡最小的一個,她高中畢業並取得教師證書,但當時尚未入讀大學。

儘管如此,面試仍然進行得很順利。Maye獲通知在翌日晚上開始她的第一次通宵值班,監督在該組織位於巴蘭幾亞院舍中居住的數十名兒童和青少年。當時她還未意識到她獲聘的職位本來是由一位備受愛戴的員工出任,因此孩子們對此轉變頗為不滿。

Maye說:「其中一個小孩告訴我:『你不可能應付到的』,另一個說:『我永遠都不會和你說話』或類似的話,總之他們就希望以嚴苛的回應令我放棄,再也不會回來。」但是孩子們對她冷冰冰的態度卻帶來相反的效果。「我從他們具攻擊性的行為中,看到了他們藏在背後的痛苦,看到他們受傷的靈魂。我認為這是讓我和他們建立聯繫的契機,我希望在他們康復的過程中陪伴他們。」

 

Maye 竭盡全力保護那些孩子,捍衛他們的權益。」

 

Maye在接下來的7年一直在院舍裡通宵值班,佔了她差不多整個20至30歲的生涯。她很快成為了Fundacion Renacer中不可或缺的一員,是組織中其中一名最受歡迎的職員。她的同理心、耐性和善於聆聽別人的天賦使她與孩子和青少年們建立了獨特的聯繫。

一名30歲的企業家,同時亦是兩個孩子的母親Jessica* 說:「我視她為養母……因為當你需要她時她總會在這裡。」Jessica與她的母親關係疏離,當年她因為母親迫使她遭受性剝削,在13到16歲期間都居住在巴蘭幾亞的院舍。 「她真的很用心聆聽我們的說話,對待我們的方式非常特別。」

Fundación Renacer位於里奧阿查的院舍,是於2018年在鄰近委內瑞拉邊境地區一次為期兩個月的偵察行動後成立,期間組織的團隊發現了數百名遭到性剝削的兒童,他們當中至少有一半是來自委內瑞拉的難民和移民,他們有些和家人一起來到哥倫比亞,有些則自己一人,還有一些被犯罪集團販運到當地。Maye憶述:「當時是一個令人極度痛苦的處境,許多女孩告訴我她們的困境,她們在極端貧困下只能流落街頭,因而被捲進性剝削的漩渦。」

當時團隊得出的結論是要在當地開設新的院舍,這是唯一的解決方案。

Maye回憶道:「我記得我的上司表示開設新的院舍需要200%的努力,因為不論是體能、心理或經濟上都會帶來極大的負擔。然後她問:『有誰想領導這個項目』,我隨即舉起了手。」

近年約有500萬名委內瑞拉人因糧食和藥物短缺、通貨膨脹和政局不穩等原因逃離了他們的國家,估計已有180萬人在鄰國哥倫比亞尋求庇護。

目前,約有40名小孩居住在這棟廣闊的兩層房屋,它圍繞著庭院的兩棵高大的芒果樹建成,內有四間宿舍風格的睡房。約8成居住在那裡的孩子是女孩,當中許多是Wayúu和Yukpa的原住民,他們的社區橫跨了哥倫比亞和委內瑞拉邊境。

這裡繁忙的日程包括單獨治療、小組環節和教育活動,有助孩子建立有秩序和規律的生活,同時也為他們提供了走出傷痛所需的空間和時間。這支團隊由十多名專業人士組成,當中包括教師、心理學家、社工、營養師和律師,他們都隨時準備好幫助這些孩子重建生活,這過程通常需要一年半的時間。孩子們康復後就可以重返校園繼續學業,很多人在多年後都建立了成功的事業。

Maye笑著說:「我們有很多成功的故事,他們有的成為了廚師、設計師、護士、醫生和會計師。」

Joséde de los Santos是位於瓜希拉省的哥倫比亞家庭福利署的福利官員,他負責把小孩從遭性虐待的家庭轉移到Fundación Renacer,他表示小孩在康復後簡直煥然一新。

他說:「孩子們離開Fundación Renacer時,與進去之前判若兩人。他們帶著新的人生目標,充滿鬥志、希望和愛,這是真正的改變。」

聯合國難民處在線上舉行的頒獎典禮上頒發南森難民獎獎項

Maye說:「對我來說,這個獎項象徵給一眾男孩和女孩一個機會。」她希望獎項能證明這一點:「性暴力倖存者也有能力改變命運,實踐有利於他們的人生計劃,為家庭和社會帶來正面的影響。這是絕對有可能實現的。」

Maye說:「能夠成為他們生命的一部分,我感到非常榮幸。他們才是自己生命中的英雄。他們教會我們很多東西,並啟發我們繼續從事這工作。」

南森難民獎是紀念挪威極地探險家和人道主義者弗里德托夫‧南森(Fridtjof Nansen)而設立。在1921年,他獲任命為世界上首位國際聯盟難民事務高級專員,他亦是1922年諾貝爾和平獎得主。這個獎項旨在彰顯他面對逆境的毅力和堅持的價值。

*為保護當事人的身份,名字有所更改

【關於聯合國難民署】

聯合國難民署於1950年12月14日由聯合國大會創立。聯合國難民署負責指導和協調全球行動、保護難民並尋求難民問題解決方案。聯合國難民署致力於確保每一個人享有尋求庇護的權利,並可以在其他國家得到安全庇護,或者在情況許何時自願返回原籍地、就地融入或安置到第三國家。聯合國難民署因其幫助歐洲難民的開創性工作及對全球難民的援助,先後於1954年和1981年獲得諾貝爾和平獎。