Колумбийка посвятила жизнь реабилитации детей, подвергшихся сексуальной эксплуатации

Майерлин Вергара Перес награждается премией Нансена в области защиты прав беженцев за свою работу по помощи молодежи, пережившей сексуальное насилие.

Лауреат Премии Нансена 2020 года обнимает ребенка, пережившего сексуальную эксплуатацию. © УВКБ ООН / Николо Филиппо Россо

Майерлин Вергара Перес спит, положив телефон на подушку.

Как директор приюта для десятков детей и подростков, переживших сексуальное насилие и эксплуатацию в Риохаче, на восточной границе Колумбии с Венесуэлой, она никогда не знает, когда ее могут вызвать для решения какой-либо проблемы.

Спасенные с улиц, из публичных домов и баров, где в том числе и торговцы людьми принуждают их к занятию проституцией, или же изъятые из семей, где с ними жестоко обращались, дети под опекой Майерлин пережили невообразимые травмы. Их процесс восстановления проходит очень долго и сложно.

«Сексуальное насилие практически лишило их способности мечтать. Оно украло улыбки с их лиц, наполнило их болью, тоской и тревогой, – говорит 45-летняя энергичная Майерлин, которую все называют попросту Майе. – Боль настолько сильна, а эмоциональная пустота, которую они чувствуют, настолько глубока, что они просто не хотят жить».

Уже 21 год как Майе сделала делом своей жизни помощь детям. Она помогает им справиться с этой болью и освободиться от ярма сексуального насилия.

На протяжении своей карьеры, которую она считает своим призванием, Майе помогла сотням из примерно 22 000 детей и подростков, с которыми работает колумбийская НПО Фонд Ренасер (Fundación Renacer) с момента своего основания 32 года назад.

«Сексуальное насилие практически лишило их способности мечтать».

Набожная христианка, Майе отвечает на бесчисленные звонки посреди ночи, выслушивает тысячи историй об ужасных страданиях, разрешает мириады кризисов и принимает участие в десятках рискованных миссий в «горячих точках» сексуальной эксплуатации и проституции. Она неустанно отдает себя, пропуская выходные и другие важные семейные мероприятия, даже отказываясь от полноценного ночного сна в течение многих лет.

Недавно она вызвалась возглавить открытие нового приюта в Ла-Гуахира, северо-восточном пограничном районе Колумбии, где наблюдается всплеск сексуальной эксплуатации детей из числа беженцев и мигрантов, спасающихся от продолжающегося политического и экономического кризиса в соседней Венесуэле. В течение первого года работы этот новый дом предоставил безопасное терапевтическое пространство 75 детям и подросткам, некоторым из которых было всего семь лет.

В знак признания ее работы на благо этого крайне уязвимого населения Майе была названа лауреатом Премии Нансена 2020 года, престижной ежегодной премии, которой награждаются те, кто приложил огромные усилия для поддержки вынужденно перемещенных лиц и лиц без гражданства.

Лауреат Премии Нансена 2020 года Майерлин Вергара Перес на пляже в Риоача, Ла-Гуахира, Колумбия. © УВКБ ООН / Николо Филиппо Россо

«Она их путеводная звезда, – подчеркивает Ташана Нтули, сотрудник по вопросам правовой защиты УВКБ ООН в Риоача. – Майе работает, не жалея сил, чтобы защитить этих детей и их права».

Майе начала работать с детьми, пережившими сексуальное насилие, почти случайно после того, как ответила на объявление о вакансии «ночного воспитателя» в приюте в Барранкилье, которым управляет Фондом Ренасер , что переводится как «Фонд возрождения». Это некоммерческая организация, основанная в Боготе в 1988 году психологом Лус Стеллой Карденас. Официально Майе, которой тогда было 23 года, не могла претендовать на эту должность. Младшая из четырех детей в фермерской семье с карибского побережья Колумбии, она окончила среднюю школу с дипломом учителя, но еще не поступила в колледж.

Тем не менее, собеседование прошло успешно, и Майе было сказано выйти на следующий вечер в свою первую ночную смену, во время которой она должна была следить за десятками детей и подростков, проживающих в доме организации в Барранкилье. В то время она не осознавала этого, но ее наняли на место сотрудника, которого дети очень любили, и им это не слишком понравилось.

«Один из них сказал мне: «Ты с этим не справишься», а другой, что никогда не будет со мной разговаривать или что-то в этом роде – в основном, резкая реакция, направленная на то, чтобы заставить меня уйти и не вернуться», — рассказала Майе. Но холодный прием детей имел противоположный эффект. «Видя боль за этой ширмой агрессии, видя их души, всю эту обиду – я думаю, именно это заставило меня найти к ним подход и захотеть стать частью процесса их реабилитации».

«Майе работает, не жалея сил, чтобы защитить этих детей и их права».

Майе провела следующие семь лет, работая в ночные смены в приюте. Она быстро стала неотъемлемой частью Фонда Ренасер, одним из самых востребованных сотрудников организации, чье сочувствие, терпение и умение слушать позволили ей наладить уникальные связи с детьми и подростками.

«Я видела в ней приемную мать … потому что она всегда была рядом, когда ты в ней нуждалась, – говорит Джессика, 30-летняя предприниматель и мать двоих детей, которая с 13 до 16 лет жила в доме в Барранкилье после того, как родная мать принудила ее к проституции. – Она действительно нас слушала, и то, как она обращалась с нами, было особенным».

Дом Фонда Ренасер в Риохаче появился в результате двухмесячной разведывательной операции в пограничный с Венесуэлой регион в 2018 году. В ходе нее команда выявила сотни детей, подвергавшихся сексуальной эксплуатации. По меньшей мере половина из них были беженцами и мигрантами из Венесуэлы – некоторые из них прибыли в Колумбию со своими семьями, другие – в одиночку, а третьи стали жертвами торговли людьми.

«Это была абсолютно тягостная ситуация, – вспоминает Майе. – Многие девочки рассказывали, что обстоятельства, из-за которых им пришлось жить на улице в крайней нищете, вынудили их стать секс-работницами».

Мальчик играет в районе на востоке Колумбии, где проживают тысячи венесуэльцев. © УВКБ ООН / Николо Филиппо Россо

Единственным решением, по мнению команды, было открыть новый приют в этом регионе.

«Я помню, как мой начальник говорила, что открытие приюта потребует 200% усилий. Это истощает во всех смыслах – физически, эмоционально, денежно. Потом она спросила: ‘Кто хочет возглавить проект?’ и я подняла руку», – говорит Майе.

Около пяти миллионов венесуэльцев покинули свою страну в последние годы, спасаясь от нехватки продовольствия и медикаментов, галопирующей инфляции и отсутствия возможности жить в безопасности. Примерно 1,8 миллиона из них обратились за защитой в соседнюю Колумбию.

В настоящее время около 40 детей живут в просторном двухэтажном доме, который включает в себя четыре общие спальни. Во внутреннем дворике стоят два высоких манговых дерева. Около 80% тех, кто находится в приюте — это девочки, многие из которых являются коренными представителями общин вайуу и юкпа, селящихся вдоль колумбийско-венесуэльской границы.

Строгий ежедневный график, включающий индивидуальную терапию, групповые занятия и образовательные мероприятия, учит детей порядку и дисциплине, а также дает им пространство и время, необходимые для реабилитации. Команда из более чем дюжины профессионалов, включая учителей, психолога, социального работника, диетолога и юриста, готова помочь им перестроить свою жизнь – процесс, который обычно занимает около полутора лет. Когда это становится возможным, дети возобновляют обучение, спустя годы, многим из них удается построить плодотворную карьеру.

«У нас так много историй успеха, – говорит Майе с улыбкой на лице. – Среди наших детей есть повара, дизайнеры, медсестры, врачи и бухгалтеры».

Хосе де лос Сантос, сотрудник отдела социального обеспечения Колумбийского института благосостояния семьи в Ла-Гуахире, который помещает в приют Фонда Ренасер детей из семей, где их сексуально эксплуатируют, отмечает, что оттуда они выходят преображенными:

«Когда они выходят из приюта, это уже не те дети, которые туда поступили. Они уходят с новой целью в жизни, полные амбиций, надежд и любви. Это настоящая перемена».

«Для меня премия олицетворяет перспективы для девочек и мальчиков», – сказала Майе, добавив, что она надеется показать, что «пережившие сексуальное насилие могут изменить свою жизнь и начать заниматься вещами, полезными для них, их семей и общества. Это вполне осуществимо».

«Для меня большая честь сыграть свою роль в их жизни. Они настоящие герои своих собственных историй. Они многому нас учат и вдохновляют продолжать работать».

© УВКБ ООН / Николо Филиппо Россо

Премия Нансена названа в честь норвежского исследователя и филантропа Фритьофа Нансена, первого Верховного комиссара по делам беженцев и лауреата Нобелевской премии, который был назначен Лигой Наций на свой пост в 1921 году. Премия отражает его упорство и целеустремленность перед лицом невзгод.

Церемония награждения состоится 5 октября.

*Имя было изменено по соображениям защиты.