Seenotrettung auf Mittelmeer muss verstärkt werden

Die Ankunftszahlen über die zentrale Mittelmeerroute gehen deutlich zurück, dennoch steigt die Zahl der Todesopfer

45.700 Asylsuchende und MigrantInnen haben in den ersten sechs Monaten des Jahres 2018 über das Mittelmeer die europäische Küste erreicht, ein deutlicher Rückgang gegenüber den Vorjahren. Im Vergleich zur Spitze der Ankünfte in der ersten Hälfte des Jahres 2016 ist die Zahl fünfmal niedriger und bedeutet eine Rückkehr zu den Durchschnittswerten von vor 2014.

UNHCR ist besorgt, dass trotz dieses Rückgangs relative zu den Ankunftszahlen mehr Männer, Frauen und Kinder im Mittelmeer  ertrinken. Seit einschließlich 2014 lag die Zahl der Toten und Vermissten auf See jeweils bei über 1.000 pro Jahr, im laufenden Jahr 2018 wurde diese traurige Zahl sogar schon jetzt erreicht. Und das trotz der gesunkenen Zahl der Ankünfte: Allein im Juni starb jeder siebte Mensch beim Versuch, das zentrale Mittelmeer zu überqueren. In der gesamten ersten Hälfte dieses Jahres war es noch einer aus 19 und in der ersten Hälfte des Jahres 2017 sogar nur einer aus 38.

Diese schrecklich hohe Zahl and Todesopfern mahnt zur Notwendigkeit, die Seenotrettung in der Region zu stärken. UNHCR dankt allen, die an den Rettungseinsätzen beteiligt sind. Angesichts der vielen Menschenleben, die auf dem Spiel stehen,  betont UNHCR erneut die Wichtigkeit, im Einklang mit den Prinzipien des Seerechts, alles zu unternehmen, um bei Seenot sofort zu reagieren.

UNHCR ist besonders besorgt über die Folgen der Einschränkung der Seenotrettung, etwa wenn Boote abgeschreckt werden, auf Notrufe zu reagieren, weil sie befürchten müssen, dass die Geretteten dann nicht von Bord gehen dürfen. Insbesondere die Nichtregierungsorganisationen haben ihrer Besorgnis darüber geäußert, dass ihre Bewegungsfreiheit eingeschränkt und ihnen mit rechtlichen Schritte gedroht wird.

Nichtregierungsorganisationen spielen aber eine entscheidende Rolle bei der Rettung von Menschen in Seenot. Sie haben von Januar bis April dieses Jahres rund 40 Prozent derjenigen aus Seenot gerettet, die dann in Italien an Land gegangen sind – einschließlich derer, die zuerst von Militär- und Handelsbooten gerettet und erst später von NGO-Schiffen aufgenommen wurden.

Die Rettung von Menschenleben muss höchste Priorität haben, insbesondere da im Sommer regelmäßig die meisten Überfahrten unternommen werden. Jede Verringerung der Seenotrettung wird mit ziemlicher Sicherheit zu weiteren unnötigen Toten führen, da skrupellose Schmuggler, ohne Rücksicht auf Verluste, weiterhin Überfahrten mit kleinen und seeuntüchtigen Schiffen organisieren.

Jedes Schiff, das in der Lage ist, Such- und Rettungseinsätze zu unterstützen, sollte die Möglichkeit haben, den Bedürftigen zu Hilfe zu kommen und anschließend im nächstgelegenen sicheren Hafen landen zu dürfen. Wenn Schiffen die Erlaubnis zum Anlanden verweigert wird, können Schiffsführer nicht mehr auf Notrufe reagieren und müssen fürchten, tagelang auf See ausharren zu müssen.

UNHCR bekräftigt erneut unsere Ende Juni 2018 gemeinsam mit IOM verfasste Forderung nach einem gemeinschaftlichen, regionalen Ansatz zur Seenotrettung im Mittelmeer. Dieses Konzept fordert klare und transparente Leitlinien für die Suche und Rettung von Menschen in Seenot und für deren Ausschiffung.