Nieuw UNHCR rapport: oversteek via Middelandse Zee dodelijker dan ooit

Brussel – Drie jaar nadat de schokkende beelden van de levenloze, Syrische peuter Alan Kurdi de wereld ingingen, toont de VN-vluchtelingenorganisatie met een nieuw rapport dat het oversteken van de Middellandse Zee nog dodelijker is geworden.

Deze vluchtelingen bereiden zich voor om te ontschepen. Hun boot vaarde de kleine zeestrook tussen Griekenland en Turkije over.
© UNHCR/Hereward Holland

Het nieuwe Desperate Journeys-rapport toont aan dat er tot nu toe meer dan 1600 mensen zijn gestorven of zijn vermist terwijl ze Europa probeerden te bereiken. Uit het rapport blijkt dat het totale aantal mensen dat in Europa aankomt, is gedaald. Het sterftecijfer is echter sterk gestegen, zeker bij de groep die via de Middellandse Zee de oversteek wagen. Een op de 18 personen die de Middellandse Zee overstaken tussen januari en juli 2018, stierf of werd vermist verklaard. Dit is een groot contrast met de cijfers uit dezelfde periode in 2017: een dode voor elke 42 mensen die de Middellandse Zee kruisten. “Dit rapport bevestigt eens te meer dat het Middellandse Zeegebied één van ‘s werelds meest dodelijke zeegebieden is”, aldus Pascale Moreau, directrice voor het Europees Bureau van UNHCR. “Met de daling van het aantal mensen dat Europa bereikt, is dit niet langer een test of Europa de aantallen kan beheren, maar wel of Europa de menselijkheid kan opbrengen om die levens te redden.”

“Dit is niet langer een test of Europa de aantallen kan beheren, maar wel of Europa de menselijkheid kan opbrengen om die levens te redden.” – Pascale Moreau, directrice voor het Europees Bureau van UNHCR

De afgelopen maanden heeft UNHCR – samen met het VN-migratiebureau IOM – opgeroepen tot een voorspelbare, regionale aanpak voor het redden en ontschepen van mensen in nood in de Middellandse Zee. Daarnaast roept UNHCR Europa ook op om de toegang tot veilige en legale trajecten voor vluchtelingen te verbeteren, onder andere door meer hervestigingsplaatsen te creëren en door obstakels voor gezinshereniging weg te nemen.  Zo zijn er alternatieven voor de gevaren die op de loer liggen tijdens de oversteek van de Middellandse Zee.

Het rapport schetst ook de gevaren die vluchtelingen tegenkomen tijdens hun reizen over landroutes naar of door Europa. Daarbij wordt gewezen op de stappen die sommige staten hebben ondernomen om te voorkomen dat vluchtelingen en migranten toegang zouden krijgen tot hun grondgebied. Het rapport dringt er bij de staten op aan om diegenen die om internationale bescherming vragen gemakkelijker toegang te verlenen tot asielprocedures. Daarnaast wordt een oproep gelanceerd om de mechanismen te versterken die bescherming bieden aan kinderen die alleen reizen en asiel zoeken.

Best-selling auteur en UNHCR Goodwill Ambassadeur Khaled Hosseini, die zelf een voormalig vluchteling uit Afghanistan is, heeft een nieuw geïllustreerd boek gepubliceerd. ‘Sea Prayer’ is opgedragen aan de duizenden vluchtelingen die wereldwijd zijn omgekomen tijdens het vluchten voor oorlog, geweld en vervolging. Deze uitgave valt samen met de derde verjaardag van de dood van Alan Kurdi.

“Toen ik die verwoestende beelden van het lichaam van Alan Kurdi zag, brak mijn hart. Drie jaar na de beelden en ondanks het feit dat duizenden mensen dagelijks hun leven verliezen op zee, lijkt ons collectieve geheugen en onze wil om het beter te doen, te zijn vervaagd.” – Khaled Hosseini, UNHCR Goodwill Ambassadeur

In juni en juli 2018 bezocht Hosseini Libanon en Italië. Daar zag de auteur wat voor een trieste gevolgen er zijn voor gezinnen die familieleden hebben verloren tijdens hun pogingen om Europa te bereiken.

“Op Sicilië bezocht ik een eenzame, onverzorgde begraafplaats vol ongemarkeerde graven van mensen – waaronder veel kinderen – die de afgelopen jaren verdronken zijn tijdens reizen zoals die van Alan”, aldus Hosseini. “Elk van die mensen is nu gereduceerd tot slechts een cijfer, een code op een graf. Het waren allemaal mannen, vrouwen en kinderen die droomden van een betere toekomst. Drie jaar na Alan’s dood is het tijd dat we samenkomen om meer te doen, om toekomstige tragedies te voorkomen en om onze vrienden, families, gemeenschappen en regeringen te laten weten dat we vluchtelingen steunen.”

Het volledige rapport is te vinden op: http://www.unhcr.org/desperatejourneys/

Belangrijke statistieken

  • Langs de Centraal-Middellandse route zijn sinds het begin van 2018 tien incidenten geweest waarbij 50 of meer mensen zijn gestorven, de meeste na hun vertrek uit Libië. Zeven van deze incidenten vonden plaats sinds juni.
  • Langs de zeeroute van Noord-Afrika naar Spanje zijn dit jaar al meer dan 300 mensen omgekomen, een duidelijke stijging ten opzichte van 2017 – toen over het hele jaar 200 doden werden geregistreerd.
  • In april dit jaar, toen meer dan 1.200 mensen Spanje bereikten via de zee, klom het aantal doden zo hoog dat men één sterfte voor elke 14 personen die over zee naar Spanje kwamen.
  • Meer dan 78 sterftes van vluchtelingen en migranten zijn tot nu toe geregistreerd voor de landroutes in Europa of aan de Europese grenzen vergeleken met 45 in dezelfde periode vorig jaar.

Neem voor meer informatie over reizen naar Europa neem contact in Geneva op met:

 

Voor vragen met betrekking tot UNHCR Goodwill Ambassador Khaled Hosseini, contacteer:

 

UNHCR External Relations Officer voor België en Luxemburg:

Bernard Verschueren:

[email protected]

02/627 5932

0476 420 134