Doe mee aan onze uitdaging om de miljarden kilometers die vluchtelingen afleggen te evenaren

UNHCR’s campagne “2 miljard kilometer naar veiligheid” roept hardlopers, wandelaars en fietsers op om uit solidariteit hun kilometers op te dragen aan gezinnen die op de vlucht zijn voor oorlog en vervolging.

Een 70-jarige Rohingya-vluchtelinge wordt door haar zoon geholpen, ze bereikte in september 2017 Bangladesh te voet vanuit Myanmar. ©UNHCR/Adam Dean

Genève – Meer dan 200.000 ‘Lost Boys’ trokken honderden kilometers van Zuid-Sudan naar Ethiopië wanhopig op zoek naar veiligheid nadat de Sudanese burgeroorlog uitgebroken was.

Een miljoen Kosovaren vertrokken te voet over de met prikkeldraad afgezette grens naar Albanië en Macedonië, op de vlucht voor het conflict in eigen land.

Honderdduizenden Rohingya’s wandelden dagenlang door de jungle om te ontsnappen aan het geweld in Myanmar om hun toevlucht te vinden in Bangladesh.

Dit zijn enkele van de gevaarlijke reizen die vluchtelingen te voet hebben afgelegd die Adjunct Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen, Kelly T. Clements, in gedachten heeft wanneer ze haar loopschoenen aantrekt en de straat op gaat.

Kelly is een fervent recreatieve hardloper en heeft zich aangesloten bij de UNHCR-campagne “2 miljard kilometer naar veiligheid” – de nieuwe wereldwijde beweging van de VN-Vluchtelingenorganisatie die als doel heeft de onvoorstelbare afstand die vluchtelingen ieder jaar afleggen op zoek naar veiligheid, te benadrukken.

De campagne spoort recreatieve lopers, wandelaars, fietsers en rolstoelgebruikers over de hele wereld aan om de kilometers die ze afleggen op te dragen aan gezinnen die waar ook ter wereld op de vlucht voor conflict en vervolging.

“Ik wil graag de bescheiden mijlen of kilometers die ik in een week, een maand, of een jaar afleg, opdragen aan iets dat veel groter is mijzelf” zegt Kelly over de campagne. “Het brengt de heftige ervaringen van gezinnen wereldwijd in de dagelijkse realiteit.”

Meedoen is eenvoudig!

Overal ter wereld kan iedereen meedoen! Via een paar eenvoudige stappen meld je je gemakkelijk aan en doneer je via Fitbit of Strava de afgelegde kilometers. Je kan ook een bepaald doel stellen en deze afstand handmatig toe voegen, rechtstreeks op de website, tot een maximum van 45 km per registratie.

Kelly, die vier tot vijf keer per week vijf tot tien km loopt, houdt het totaal aantal kilometers bij via haar iPhone en voegt deze vervolgens handmatig toe op de website.

“Hardlopen is voor mij een hobby. Het is een manier om mijn hoofd leeg te maken, een manier om na te denken over wat ik op het werk en thuis moet doen,” zegt ze.

“Bovendien laat het mij nadenken over het feit dat ik in veiligheid en vrij kan rennen terwijl elders in de wereld mensen niet rennen omdat ze dat willen, maar omdat hun leven en het leven van hun familie er van afhangt”.

Kelly loopt ieder jaar op zijn minst een halve marathon, ze hoopt dat lopers van alle niveaus zich bij de campagne zullen voegen.

“Ik raak super geïnspireerd door tijdens deze races door rolstoelgebruikers omdat ze super snel  beweging en in topconditie zijn.”

“Het is de reden waarom je het doet, en vaak is het voor een groter goed.”